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AMANECER EN MARTE

El proyecto Viking de la NASA encontró su lugar en la historia cuando se convirtió en la primera misión en posar una nave con seguridad sobre la superficie de otro planeta. Se construyeron dos naves espaciales idénticas. Cada una consistía en un módulo de amartizaje y un orbitador. Ambos pares de orbitador-módulo de amartizaje volaron e ingresaron a la órbita de Marte juntos. Luego, los módulos de amartizaje se separaron y descendieron sobre la superficie del planeta. El Viking 1 tocó suelo marciano en la pendiente occidental de la Planicie Chryse (Planicie del Oro), mientras que el Viking 2 hizo lo propio en la Planicie Utopía.
Además de tomar fotografías y recopilar otros datos científicos en la superficie marciana, los dos módulos de amartizaje condujeron tres experimentos biológicos diseñados para la buscar posibles signos de vida. Estos experimentos descubrieron una inesperada y enigmática actividad química en el suelo marciano, pero no brindaron evidencias claras de la presencia de organismos vivientes en el suelo cercano a los lugares de amartizaje. De acuerdo con la opinión de los científicos, Marte es autoesterilizante. Sostienen que la combinación de la radiación solar ultravioleta que satura la superficie, la sequedad extrema del suelo y la naturaleza oxidante de la química del mismo evitan la formación de organismos vivientes en la superficie del planeta.

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