jueves

ADIOS A LA LUNA


¿Qué ocurriría si la luna desapareciera de repente?
Lo primero que notaríamos es que las noches serían mucho más oscuras ya que no existirían las fases lunares (recuerda que la fase de la “luna llena”, debido a la reflexión del sol, ilumina parcialmente nuestro planeta).También se verían suprimidos los eclipses de luna y de sol.

Sin embargo, en principio, esto no tendría que ser del todo malo ya que podríamos observar las estrellas en su máximo esplendor sin tener que experimentar los problemas de la contaminación acústica.

Si la luna desapareciera, las mareas de la tierra también experimentarían algunos cambios muy importantes.La luna ejerce una cierta presión gravitatoria sobre nuestro planeta; aunque el sol también consigue crear cierta gravitación, está demasiado lejos. Si la luna desapareciera, las mareas serían mucho más flojas, el agua se estancaría, las orillas de los mares perderían su sistema de drenaje y estarían mucho más sucias.Aumentaría el nivel del mar en diferentes costas, y se reduciría en otras. En general, cambiaría completamente la actuación de las mareas tal y como las conocemos.

Si no existiera la luna, la presión terrestre se ralentiza haría; de esta manera, el eje de rotación de la tierra empezaría a perder estabilidad. Sería como una especie de peonza que empezaría a bambolearse como cuando está a punto de precipitarse contra el suelo: esto podría hacer que su eje variase entre los 0 y los 90°.Y esto también supondría una catástrofe porque podríamos llegar a tener veranos con elevadas temperaturas que llegarían a superar los 100°, o inviernos donde las temperaturas podrían bajar más de 80°.

También se producirían vientos extremos con velocidades que podrían llegar a alcanzar más de 300 km/h. Toda esta combinación de temperaturas extremas y vientos a gran velocidad, tendrían asociados otros fenómenos meteorológicos también caóticos.

Si la luna desaparece, también tendría algunos efectos en la vida de la tierra. Como ya hemos comentado, la luna emite la luz del sol que se proyecta en ella. De esta manera, esa luz dejaría de desaparecería y afectaría drásticamente a los ritmos biológicos de toda una gran cantidad de especies, tanto animales, como vegetales. No se nos puede olvidar que muchos animales marinos que tienen unas pautas establecidas gracias a las corrientes marítimas: por ejemplo, les ayudan a conseguir el alimento, o a resguardarse. Con el cambio que produciría la luna, sus condiciones de vida quedarían alteradas.Se extinguirían muchas plantas y animales, por lo que afectaría a las cadenas tróficas de cualquier ser vivo. Si el eje de la rotación terrestre terminará apuntando hacia el sol, la vida sería imposible salvo en ciertas zonas como, quizá, en el Ecuador. En general, una gran parte de la tierra estaría ardiendo, mientras que la otra estaría helada.

¿Y si la tierra nunca hubiera tenido luna?

Realmente, en un principio no había luna en la tierra ya que esta se formaría 100 millones de años después de nuestro planeta. Esto ocurriría cuando se produciría un violento impacto un enorme cuerpo contra nuestro planeta que se conocería como Theia. Una pequeña parte de la tierra sería arrancada y se pondría en órbita hasta formar la luna.
Si la tierra no hubiera tenido luna, entonces la rotación terrestre sería de ocho horas. Los vientos de la tierra podrían llegar a alcanzar entre 150-200 km de horas y es muy posible que jamás se hubieran dado las condiciones necesarias para que la vida pudiera llegar a prosperar.

Sin embargo, si aceptamos que, de alguna manera, la vida pudiera sido la misma, entonces no tendríamos los calendarios lunares que se basaron en la luna y que nos ayudaron a dominar algunas disciplinas como la casa, la agricultura, así como a construir poco a poco nuestra civilización.

No obstante, no tenemos nada que temer porque es improbable que pueda llegar a desaparecer de repente.Es más, se cree que, dentro de 5000 millones de años, en cuanto el sol se encuentre en sus últimos momentos de vida, la luna empezará a frenar poco a poco para acercarse progresivamente a la tierra. En el final, se fundirán ambos cuerpos celestes creando un final muy poético que no sabemos si alguien lo podrá contemplar.

domingo

HISTORIA DEL UNIVERSO EN DOS MINUTOS


¿Qué había antes del Universo? La pregunta es del todo incorrecta si admitimos que el tiempo también empezó a contar con el Universo. Si no existía el tiempo, tampoco había un "antes".Los científicos intentan explicar el origen del Universo con diversas teorías, apoyadas en observaciones y unos cálculos matemáticos que resulten coherentes. Las más aceptadas son la del Big Bang y la teoría Inflacionaria, que se complementan entre si.

Se ha comprobado que las galaxias se alejan, todavía hoy, las unas de las otras. Si pasamos la película al revés, ¿dónde llegaremos? Llegaremos a un punto o momento en que todo el Universo observable estaba comprimido en un punto infinitamente pequeño, denso y caliente. Este estado casi incomprensible existió sólo un instante del primer segundo del tiempo. La teoría del Big Bang o gran explosión, supone que, hace entre 13.700 y 13.900 millones de años, toda la materia del Universo estaba concentrada en una zona extraordinariamente pequeña del espacio, un único punto, y explotó. La materia salió impulsada con gran energía en todas direcciones.

Los choques que inevitablemente se produjeron y un cierto desorden hicieron que la materia se agrupara y se concentrase más en algunos lugares del espacio, y se formaron las primeras estrellas y las primeras galaxias. Desde entonces, el Universo continúa en constante movimiento y evolución.Esta teoría sobre el origen del Universo se basa en observaciones rigurosas y es matemáticamente correcta desde un instante después de la explosión, pero no tiene una explicación admisible para el momento cero del origen del Universo, llamado "singularidad".

La teoría inflacionaria de Alan Guth intenta explicar el origen y los primeros instantes del Universo. Se basa en estudios sobre campos gravitatorios fortísimos, como los que hay cerca de un agujero negro.La teoría inflacionaria supone que una fuerza única se dividió en las cuatro que ahora conocemos, produciendo el origen al Universo.El empuje inicial duró un tiempo prácticamente inapreciable, pero la explosión fue tan violenta que, a pesar de que la atracción de la gravedad frena las galaxias, el Universo todavía crece, se expande.

Momento           Suceso
Big Bang Densidad infinita, volumen cero.
10 e-43 segs. Fuerzas no diferenciadas
10 e-34 segs. Sopa de partículas elementales
10 e-10 segs. Se forman protones y neutrones
1 seg. 10.000.000.000 º. Universo tamaño Sol
3 minutos 1.000.000.000 º. Nucleos de átomos
30 minutos 300.000.000 º. Plasma
300.000 años Átomos. Universo transparente
1.000.000 años Gérmenes de galaxias
100 millones de años Primeras galaxias
1.000 millones de años Estrellas. El resto, se enfría
5.000 millones de años Formación de la Vía Láctea
10.000 millones de años Sistema Solar y Tierra

No se puede imaginar el Big Bang como la explosión de un punto de materia en el vacío, porque en este punto se concentraban toda la materia, la energía, el espacio y el tiempo. No había ni "fuera" ni "antes". El espacio y el tiempo también se expanden con el Universo.